¿Tenés pensado ir a comprar a Punta Arenas? Primero pasá por acá

Completamos de punta a punta la RN 3 y disfrutamos de una extensa costa atlántica. Cruzamos a la isla y volvimos a salir. Ahora nos queda por delante la inagotable cordillera andina. Pero antes teníamos que definir por dónde, con la premisa de evitar repetir rutas y kilómetros ya recorridos. Y, a todo esto, se sumaba una atractiva oportunidad: dicen que en Punta Arenas, como es zona libre de impuestos, se consiguen precios muy baratos. Andábamos necesitando cosas muy puntuales y como queda un poco de paso, decidimos acercarnos hasta la ciudad más austral de nuestro vecino. Tan sólo estuvimos dos días, pero aprendimos y vimos mucho como para compartirlo con todos ustedes.

Punta Arenas, ripio

Así quedó la casilla luego de sufrir el ripio fueguino.

Llueve en Punta ArenasVamos por el primer punto importante: el cambio al peso chileno. Como sabemos, existen ciertas restricciones en nuestro país para el cambio de divisas, lo que nos obliga a entrenar nuestras matemáticas para aprovechar de la mejor manera las oportunidades de comprar algo en el exterior. Hay dos opciones para hacerlo: con pesos argentinos (con un cambio bastante desfavorable, que ronda los CH$ 42) o con tarjeta de débito/crédito (hay que considerar el impuesto del 35%). Nosotros optamos por la segunda opción y aquí empiezan las cuentas para entender cómo son las equivalencias. En teoría, el banco pasa de peso chileno a dólar y de allí, con el 35%, a peso argentino. Tomando de referencia el tipo de cambio a fines de octubre, la cuenta sería así:

  • Paso 1: US$ 1 = CH$ 680
  • Paso 2: US$ 1 = AR$ 9,60 (con el 35% queda en AR$ 12,96)
  • Paso 3: ahora podemos igualar el peso chileno con el argentino. US$ 1 = CH$ 680 = AR$ 12,96. O sea, hay que dividir CH$ 680 / AR$ 12,96.
  • Para simplificar: AR$ 1 = CH$ 52,40 (la opción en efectivo es un 20% más cara)
  • Paso 4: supongamos que compramos algo que vale CH$ 7000, sería igual a US$ 10,30 o a AR$ 133,60.
  • En definitiva, los precios en pesos chilenos se dividen por AR$ 52,40 y listo.

Ya tenemos en claro cómo funciona el cambio a moneda chilena a través de una tarjeta. Ahora es momento de salir a la ruta y preocuparnos por el combustible. Todos nos habían advertido que en Chile eran por demás caros, pero descubrimos que el diesel vale igual o más barato que en Argentina. En Punta Arenas lo encontramos a CH$ 504 (AR$ 9,60) y en Puerto Natales a CH$ 520 (AR$ 9,92) por litro, contra AR$ 9,20 en Tierra del Fuego y AR$ 10,20 en Santa Cruz. La verdadera diferencia está en la nafta, ya que en promedio supera los CH$ 700 (AR$ 13,36). Si van con un vehículo gasolero y cuentan con tarjeta, carguen sin problema.

Estrecho de Magallanes, Punta Arenas

Estrecho de Magallanes

Ahora sí, a disfrutar de las rutas chilenas. Allí también se abre una disyuntiva. Como en Argentina, se nota una gran diferencia en el estado de las rutas entre provincias. La ciudad de Punta Arenas es la capital de la provincia de Magallanes y Puerto Natales de la provincia de Última Esperanza (ambas provincias son parte de la Región XII). En la primera, da un placer enorme circular por el asfalto, sumamente prolijo y prolíficamente señalizado, con carteles bien amplios hasta para quienes tienen problemas de visión. Ya no sucede lo mismo al ingresar a Última Esperanza, donde el pavimento está más deteriorado y los carteles comienzan a menguar. Aun así, queremos destacar la calidad de las rutas chilenas. Como decíamos sobre el cruce a Tierra del Fuego, estamos todos expectantes para disfrutar del camino pavimentado que se está construyendo por Cerro Sombrero.

Siguiendo con el punto anterior, en Punta Arenas y sus alrededores nos encontramos con una interesante y llamativa variedad de carteles. Uno de ellos es el que indica, ante la potencial llegada de un tsunami, por dónde se debería evacuar la ciudad. El otro, del cual no pudimos obtener ningún registro, es el que advierte sobre una zona de peligro por estar plagada de minas ocultas. Éstas fueron colocadas en el marco del conflicto por los límites con Argentina a fines de la década de 1970. Y si de carteles hablamos, nos encontramos con la Grand Vitara chilena que, curiosamente, allá se llama “Grand Nomade”… ¿será una señal?

Evacuación en Punta Arenaspunta-arenas-zorroOtra cuestión importante para viajeros y rodanteros: no hay campings en Punta Arenas ni en Puerto Natales. En el primer caso, antes de llegar se encuentra el Parque Chabunco, que es de camping libre. No paramos allí ya que parece más para pasar el día y hemos recibido comentarios sobre la inseguridad en esa zona. En el caso de Puerto Natales, habría que seguir viaje para el Parque Nacional Torres del Paine, ya sea de camino o en el parque (a 150 km por ripio) hay campings libres y organizados, que no pudimos visitar.

Punta Arenas, Monumento al viento

Monumento al viento adelante

En fin, volvamos a lo que nos convoca en el título de esta nota. Sabemos que muchos son los argentinos que pasan (como nosotros hicimos) por Punta Arenas para ver precios y aprovechar los bajos costos, en especial de productos tecnológicos y electrodomésticos. En la ciudad hay dos puntos donde visitar para conseguir buenos precios: Zona Franca y Líder. Nosotros optamos por el primero, ya que en el segundo hay grandes marcas y, por lo tanto, precios menos ventajosos. Es fácil llegar hasta Zona Franca, ya que es un predio enorme, cerca de la Av. Costanera, antes del centro.

Al ingresar, podrán dejar el vehículo en el estacionamiento y les recomendamos que se tomen todo un día para recorrerlo. Es literalmente un barrio de negocios, con calles y edificios. El espacio central es, como le llaman, “el Mall” (o Shopping). Es muy curioso caminar por sus pasillos y cruzarse con gente (obviamente argentinos) que, con calculadora en mano, van mirando vidrieras y sorprendiéndose por los costos anunciados en los carteles.

Se combinan dos situaciones: hay poca variedad de marcas, en especial para la ropa, pero con valores que son claramente más económicos que en Argentina (en promedio, la mitad). La única excepción es todo lo referido a la fotografía, que está prácticamente igual. En el caso de la indumentaria, hay mucha ropa técnica de montaña por la cercanía con el Parque Nacional Torres del Paine, pero con pocas opciones y marcas que no se consiguen fácilmente en el país, aunque no dejan de ser de gran calidad. Nosotros no logramos encontrar aquello que buscábamos, pero nos sacamos el gusto comprando algunas chucherías, que ya aparecerán en fotos.

Circuito Aonikenk, Punta ArenasEn definitiva, para quienes anden buscando tecnología, es una buena oportunidad para aprovechar. Sin embargo, el desafío está al querer retornar a Argentina, ya que en los cruces fronterizos, la Aduana está preparada para cobrar impuestos a aquellos que han comprado por encima de US$ 150 por persona. Hay dos cruces fronterizos: Dorotea (todo asfaltado y sale directo a Río Turbio), más cerca de Puerto Natales, y Casas Viejas (con 15 km de ripio hasta la RN 40), entre esa ciudad y Punta Arenas. Para evitar situaciones incómodas, les recomendamos cruzar por Dorotea, ya que está más alejada de Zona Franca y llama menos la atención.

Esperamos que esta información les haya sido de utilidad. Mientras tanto, seguimos viaje, El Calafate nos espera.

 

¡Abrazos viajeros!

6 Replies to “¿Tenés pensado ir a comprar a Punta Arenas? Primero pasá por acá”

  1. nosotros hicimos 5 noches en Ushuaia , 2 en Punta Arenas , 1 en Puerto Natales , Torres del Paine y cruzamos por Cerro Castillo (Chile) – Cancha Carrera (Argentina) ; es el paso mas tranquilo que conocemos . Hay una tranquera con candado porque los turistas a veces no se dan cuenta que es la frontera y no paran.

  2. cruce por el mismo lugar Nestor, comparto que es el mas tranqui, hay una opción para Paine que hicimos y es entrar por el norte, ahora no recuerdo el nombre, por el río Paine, hacer campamento a orillas del río (previo permiso) y de ahi recorrer el parque hacia el sul si la CR. Cruzarlo con la CR uhmmm no lo recomiendo, esto me lo aconcejaron en Natales. Ahí esta la caída del Paine y mas al norte casí limite con Argentina es la laguna Azul (si no me falla la memoria) que es una de las mejores vista de las torres que hay, esta es vistas desde atras con el lago como base.
    saludos
    Juan José

  3. magnifico! saludos desde santiago chile, yo el 2016 camine por varios lugares bellos de la patagonia argentina y me encantó

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